tomstardust-2016

TomStardust 2016: nuovo tema WordPress

La nuova versione di questo sito è online: più spazio al mobile e alla leggibilità degli articoli. In questo post l’analisi completa dei cambiamenti e i dettagli tecnici dello sviluppo.

Chi mi segue dal lontano 2006 sa bene che questo sito non è mai stato stravolto dal momento della sua prima pubblicazione. Ho fatto alcuni aggiornamenti negli anni immediatamente successivi, ma il tema WordPress realizzato in origine non è mai cambiato in maniera radicale.

Era da tempo (anni!) che volevo intervenire, ma per mancanza di determinazione e priorità maggiori di altri progetti ho sempre posticipato lo sviluppo.

Sono così arrivato ad Aprile 2016 con molte idee, alcune bozze di design, ed un nulla di fatto. Il giorno del 10° compleanno di questo sito ho capito che se volevo veramente cambiare qualcosa dovevo darmi degli obiettivi concreti e a breve termine, così ho preparato una board su Trello con le cose indispensabili, e dopo circa un mese ho pubblicato l’aggiornamento che potete vedere.

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8 anni di TomStardust.com

Riflessioni in ordine sparso, con un nuovo traguardo.

Oggi è una data importante per me: questo sito supera gli 8 anni di vita, anche se il ritmo di pubblicazione degli articoli è decisamente rallentato.

Prima di tutto grazie a chi è ancora qui dopo tutto questo tempo: una fedeltà simile non è da sottovalutare, anzi! Proprio per questo mi sento di spendere due parole per condividere un aggiornamento sulla mia situazione personale, che come avrete potuto notare ha delle conseguenze anche su questo blog.

Da diverso tempo sto seguendo innumerevoli progetti, e rimane ben poco spazio per dedicare la giusta attenzione alla scrittura di nuovi articoli. Non ho mai voluto cedere alla tentazione di un facile copia-incolla da altri, o alla banale traduzione di articoli stranieri: ecco il motivo del silenzio.

Ho già parlato di Gates of horizon, che è sicuramente il progetto a cui tengo di più. Nel frattempo il mondo dei domini ha aperto le porte a centinaia di nuove estensioni, e questa rivoluzione ha avuto delle conseguenze incredibili sul mio lavoro di tutti i giorni. Ultimamente sto seguendo anche un progetto basato su Laravel, un framework PHP con grandi potenzialità. Senza dimenticare la gestione di GdR Players.

Tutto questo vuol dire che non scriverò più?

No.

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Gates of Horizon MMORPG

La storia di un nuovo gioco multiplayer online e del lancio su Kickstarter.

Gates of Horizon

Gli aggiornamenti di questo blog non sono mai stati frequenti, ma negli ultimi due anni ammetto di avere scritto ben pochi articoli. Il motivo non è il classico blocco dello scrittore o la fine della mia passione per il blogging.

E allora cosa è successo?

La risposta è semplice. Ho dedicato tutto il mio tempo libero alla realizzazione di un sogno insieme ad altri quattro compagni di avventura: la creazione di un videogioco chiamato Gates of Horizon.

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Cinque anni di TomStardust.com

Il quinto anniversario di tomstardust.com, con qualche statistica e molte idee per il futuro.

Oggi questo sito taglia il traguardo dei cinque anni di vita, ed è arrivato il momento di vedere un po’ di numeri. Rispetto agli anni passati il trend è ancora in crescita, e questo continua ogni volta a darmi stimoli per lavorare, scrivere e migliorarmi.

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Quattro anni di TomStardust.com

Il quarto compleanno di questo sito: alcune cifre e programmi per il futuro.

Questo sito oggi compie quattro anni: sono contento di poterlo annunciare, visto che il progetto continua a procedere per la sua strada e riesco sempre a ritagliarmi il tempo necessario per seguirlo. E’ stato un anno complicato, con l’avvio di nuovi progetti ed alcuni periodi con pochi post mensili, ma la voglia di continuare non manca mai, anzi.

Sono convinto che non sia il numero di articoli settimanali a fare la differenza: certo è bene avere un impegno costante, ma se progetti come questo diventassero solo un obbligo, sarebbe inutile continuare a portarli avanti.

Le cifre

Parlando di numeri, anche quest’anno la crescita continua con buoni risultati:

  • 292 articoli
  • 2747 commenti
  • circa 1300 iscritti al Feed RSS (ma ci sono anche 290 follower di FriendFeed che “gonfiano” il numero)

Ha ancora senso parlare di PageRank per misurare il successo di un sito? Dubito, perché ormai questo parametro ha perso sempre più importanza, così come il numero di pagine visitate. Sono valori che vengono ancora presi in considerazione perchè c’è sempre bisogno di qualcosa di tangibile (soprattutto ai fini pubblicitari), ma sono altre le cose che danno soddisfazione, come vedere un post condiviso spontaneamente su Twitter, o citato su un altro blog.

Il futuro

A proposito di social network: hanno davvero decretato la morte dei blog? Per chi li usava come diario personale e scriveva occasionalmente, sicuramente sì. Per i blog come questo invece, Facebook e Twitter sono un ottimo strumento per ampliare le discussioni ed avere maggiori feedback, ma non potrebbero mai sostituirlo.

Per il futuro quindi continuerò a scrivere come ho sempre fatto, cercando nuovi spunti di discussione ed evitando di vivere di rendita sulle cifre di questi anni trascorsi. Non esiste un vero traguardo, ma i margini di miglioramento ci sono sempre, ed ho anche diversi cambiamenti in programma per continuare ad offrire qualcosa di interessante.

Una delle prime cose che modificherò saranno le sezioni del menu di navigazione principale, che sono le prime ad avere bisogno di una riorganizzazione. Alcune pagine sono ormai obsolete e poco utili, e potrebbero benissimo lasciare il posto ad elementi più interessanti.

Se avete suggerimenti e volete darmi dei consigli, fatelo senza problemi nei commenti o tramite la pagina contatti: sono pronto ad accogliere qualsiasi idea che possa migliorare questo sito.

[Foto: smkybear]

GdR Players, il mio nuovo progetto

Un nuovo sito per riunire i giocatori di ruolo italiani. In questo articolo tutti i dettagli tecnici della realizzazione.

GdR Players

E’ arrivato il momento di annunciare la nascita del mio nuovo sito, molto lontano dagli argomenti trattati su tomstardust.com, ma altrettanto importante per me: GdR Players.

Avevo in mente di realizzare da tempo un progetto simile, vista la mia passione per i giochi di ruolo. Non ero però mai riuscito a portarlo avanti fino ad ora, lasciandolo tra le cose “da fare”. Quest’estate invece ho finalmente realizzato quello che volevo, dopo aver creato diverse bozze grafiche (l’ultima è su Flickr). Trovato in questi giorni il tempo di gestire gli ultimi dettagli, adesso il sito è online.

Cos’è GdR Players?

L’obiettivo è quello di riunire in un unico luogo i giocatori di ruolo italiani, ma non ho voluto realizzare un sito in competizione con le già eccellenti community esistenti. Lo scopo principale, sfruttando Google Maps, è trovare il modo di localizzare tutti i giocatori registrati, permettendo loro di comunicare ed eventualmente organizzarsi per incontri, serate di gioco ed eventi a tema.

Ogni utente ha la sua pagina personale con la possibilità di inserire alcune informazioni. Nel sito poi ci sono anche altre sezioni di contorno, come l’immancabile blog a cui tutti possono contribuire, usato anche per scrivere annunci.

La base: WordPress

Lavorando da anni su WordPress, mi è sembrata la scelta più logica continuare ad utilizzarlo, anche se GdR Players non è il solito blog. Ho realizzato un template su misura per l’homepage, posizionato l’elenco dei post in una pagina secondaria, e sfruttato alcuni plugin per le funzionalità che volevo implementare:

  • Register Plus: permette di personalizzare la registrazione di WordPress, aggiungendo dei campi e rendendoli obbligatori, come la località. L’ho utilizzato anche per consentire la scelta della password durante la registrazione: credo sia una soluzione molto più usabile.
  • User Photo: come dice il nome, questo plugin consente agli utenti registrati di caricare un proprio avatar e visualizzarlo sul sito. Interessante anche il supporto per i Gravatar, che possono essere utilizzati come seconda scelta nel caso l’utente non carichi alcuna immagine.
  • WP Private Messages: era d’obbligo trovare una soluzione per consentire agli utenti di comunicare tra loro. Questo plugin introduce un sistema basilare di messaggistica all’interno di WordPress: ha qualche difetto, ma traducendolo e aggiungendo qualche dettaglio (come il link per tornare sul sito dopo aver mandato un messaggio) è una soluzione accettabile.

All’uso di questi plugin va anche aggiunta qualche personalizzazione ulteriore della piattaforma, come il ruolo di default degli utenti registrati che non è “sottoscrittore” ma “collaboratore”. In questo modo ognuno ha la possibilità di creare un post o un annuncio ed inviarlo agli amministratori per la pubblicazione.

Il cuore: la mappa degli utenti su Google Maps

Il centro del sito è ovviamente la pagina con la mappa dei giocatori registrati. Per realizzarla ho sfruttato le API di Google Maps e sono piuttosto soddisfatto del risultato, anche se è sicuramente migliorabile. Ho inserito anche l’elenco testuale dei giocatori iscritti, per rendere accessibili a tutti le informazioni presenti sulla pagina.

Il funzionamento è il seguente:

  • una funzione Php crea un file XML con le informazioni di tutti i giocatori: nickname, link al profilo, coordinate della località
  • un JavaScript nella pagina della mappa recupera queste informazioni e le visualizza

La cosa che ho scoperto solo dopo alcune ore di lavoro è che esiste lo standard GeoRSS per i file XML come questo, e Google Maps li supporta pienamente. Una volta organizzate le informazioni nella maniera adeguata bastano poche righe di JavaScript per creare la mappa corretta.

A questo si aggiunge qualche altra riga di codice per le pagine dei giocatori: in ognuna appare una semplice mappa con un unico puntatore, che indica la località dell’utente.

Nei prossimi giorni ho intenzione di pubblicare un altro articolo per descrivere il codice che ho utilizzato, visto che potrebbe interessare a qualcuno.

I primi risultati

Ammetto di essere rimasto sorpreso dai primi risultati del progetto. L’ho presentato in anteprima agli iscritti della newsletter di tomstardust.com e ad alcuni miei amici: c’erano ancora alcuni bug da risolvere, e le visite che sono arrivate mi hanno preso alla sprovvista. In soli due giorni gli utenti registrati sono diventati più di 40, con un picco di 233 visite uniche il secondo giorno. Fortunatamente ho risolto i bug, ma ho anche imparato che lanciare un progetto troppo presto può essere rischioso.

Ora sto raccogliendo diversi feedback, positivi e negativi, e sono tutti enormemente utili. Potete vedere il sito all’indirizzo gdrplayers.it, aspetto anche i vostri pareri. Non è necessario che siate dei giocatori di ruolo, molte pagine possono essere navigate anche senza essere registrati.

TomStardust.com compie tre anni

Terzo compleanno per questo sito, occasione giusta per dare uno sguardo ai traguardi raggiunti.

Oggi questo sito raggiunge i tre anni di vita, sicuramente un bel traguardo per un progetto partito dal nulla. Ormai è diventata una consuetudine fare il punto della situazione, e guardando i numeri degli anni scorsi non posso che essere contento dei risultati raggiunti.

Rileggendo alcuni vecchi articoli mi sono reso conto di come siano cambiate molte cose: basta fare un confronto con i numeri del primo e del secondo anno per essere soddisfatto:

  • 241 articoli
  • 2074 commenti
  • oltre 700 lettori del Feed RSS
  • PageRank 6, ancora stabile (incrociando le dita)

Solo lo spam in questo terzo anno è andato in controtendenza: strano ma vero, i commenti bloccati da Akismet sono stati “solo” 10.000, l’anno scorso erano 22.000.

Inoltre siete diventati veramente tanti a leggere il feed RSS; i commenti continuano ad essere una delle parti fondamentali di questo blog: la forza di TomStardust.com è anche nei vostri interventi e nelle conversazioni che nascono. Una delle cose che dà più soddisfazione è essere seguito anche se i post non sono così frequenti come in altri blog: sono sempre convinto che sia la qualità a fare la differenza, e continuerò a fare del mio meglio per fornire contenuti interessanti ed approfondimenti.

Non posso poi fare a meno di citare la pubblicazione del nuovo tema WordPress, Exciter, che per il momento è stato scaricato un centinaio di volte nella versione italiana, e 780 in quella inglese. Non sono i numeri di Stardust, che continuano a sorprendermi, ma è un discreto risultato.

Gli articoli più letti del terzo anno

Per chi avesse voglia di scoprire gli articoli più letti di questo terzo anno, ecco una selezione:

In questi giorni avrete notato alcuni cambiamenti al layout: continuerò a lavorare sul template anche in futuro. Il mio obiettivo è sopratutto migliorare l’usabilità e l’accessibilità del sito: il primo passo è stato riordinare il codice delle pagine logicamente, con i contenuti prima di tutto il resto. Ogni consiglio è benvenuto, contattatemi senza problemi se avete dei suggerimenti!

Apre TomStardust Diary

Online il mio nuovo blog personale, per parlare di cinema, libri, musica e tutto ciò che non è inerente al Web Design.

Da tempo sentivo la necessità di un mio spazio personale, un blog dove parlare liberamente di tutte le mie passioni senza dover per forza sottostare ai vincoli di un sito esclusivamente tecnico come TomStardust.com.

Dopo aver annunciato a fine Luglio l’inizio dei lavori, oggi finalmente apre TomStardust Diary.

Mi ha fatto piacere condividere la fase di sviluppo con gli iscritti alla newsletter, che hanno potuto accedere al nuovo blog durante la lavorazione in una sorta di beta privata. Il risultato finale è leggermente diverso dalla bozza grafica che avevo realizzato, ma non si discosta molto dall’idea originale.

Anche questo nuovo blog è realizzato su piattaforma WordPress, ed il template è realizzato interamente da zero. Ho optato per un layout fluido, mettendo in evidenza il post più recente e riservando sulla barra laterale uno spazio a YouTube: è innegabile che i video siano sempre più parte integrante della rete.

Per gli amanti dei browser preistorici, ho continuato a supportare anche IE6. Ci sono però delle png trasparenti, angoli arrotondati tramite CSS per Firefox e Safari, ed alcuni effetti al mouseover.

Se avete voglia di seguirmi in questa nuova avventura, tra recensioni di film, libri, musica e concerti, con qualche escursione a cavallo tra notizie di cronaca e tecnologia, mi trovate su TomStardust Diary.

Un nuovo progetto: TomStardust Diary

La creazione e lo sviluppo del mio nuovo blog personale, ancora in costruzione, che vedrà la luce nei prossimi mesi dopo una fase di beta privata.

TomStardust Diary - Homepage
Come anticipato qualche giorno fa, è arrivato il momento di annunciare il mio nuovo progetto, che riguarderà da vicino anche i lettori più fedeli di questo sito.

Cos’è TomStardust Diary?

Come è facilmente intuibile dal titolo, si tratta di un nuovo blog su piattaforma WordPress, che ho intenzione di aprire prima possibile, molto probabilmente a Settembre. TomStardust.com è destinato esclusivamente ad argomenti tecnici, e sto sentendo la necessità di crearmi un nuovo spazio dove poter parlare delle altre mie passioni, in quello che sarà molto semplicemente un blog personale.

Ovviamente non tratterò gli stessi argomenti, ma parlerò soprattutto di cinema, libri, musica, e qualsiasi altra cosa sarebbe stata off topic da queste parti.

E’ possibile vedere già qualcosa?

Assolutamente sì. Ho caricato su Flickr la prima bozza della homepage: non è detto che sia definitiva in tutti i suoi particolari, ma può servire a dare un’idea di come sarà TomStardust Diary.

Ho in programma di realizzare almeno un nuova bozza per le pagine interne, che troverete sempre sulla mia pagina di Flickr appena sarà pronta.

Come funziona il progetto?

Fino all’apertura ufficiale il sito TomStardust Diary sarà chiuso al pubblico. Ci sarà però un’eccezione: fornirò infatti l’accesso agli iscritti alla newsletter di TomStardust.com, che potranno seguire la realizzazione del tema e gli sviluppi della sua messa online. In questo momento le prime mail dovrebbero già essere arrivate a destinazione.

Ogni volta che ci saranno degli aggiornamenti sul tema WordPress a cui sto lavorando, provvederò a mettere immediatamente online la nuova versione, anche se avrà parti mancanti ed ovviamente non sarà perfetta. Attualmente ho dato forma all’header, il codice php è da sistemare, e c’è solo la base del CSS: è un primo punto di partenza.

Voglio permettere di seguire il mio lavoro in tutte le sue fasi a chi è interessato: dalla creazione dell’HTML alla scrittura del CSS, seguendo la bozza grafica caricata su Flickr. Basterà collegarsi al nuovo indirizzo e vedere i progressi fatti giorno dopo giorno.

Se volete partecipare al progetto, iscrivetevi alla Newsletter e riceverete immediatamente i dati per accedere.

Se avete ricevuto username e password, potete utilizzarli subito per entrare su TomStardust Diary.

Feedback e commenti

Una delle cose che mi interessa di più è poter avere un giudizio sul lavoro che sto svolgendo, ancora prima di pubblicare il sito completo.

Se volete raccontarmi le vostre impressioni o farmi sapere cosa pensate del mio modo di lavorare, potete farlo quando volete tramite i commenti di questo post, che resterà il punto di riferimento per il progetto TomStardust Diary. Potete anche scrivermi in privato, utilizzando il modulo contatti.

La Newsletter di TomStardust.com

Nasce il nuovo servizio complementare al blog per ricevere annunci ed aggiornamenti in anteprima.

TomStardust.com continua la sua crescita, e oggi posso finalmente annunciare la nascita di una Newsletter collegata a questo sito.

Potete registrarvi direttamente dalla pagina creata per l’occasione, ricevendo nella vostra casella email le comunicazioni più importanti che riguardano questo sito ed il mio lavoro.

Come è giusto che sia, il canale principale di diffusione delle notizie resterà il blog, e questo nuovo strumento avrà uno sviluppo parallelo. Il mio obiettivo è utilizzarlo per annunciare il lancio di nuovi progetti ed offrire alcune anteprime, come il download di materiale inedito. Se pensate a nuovi temi WordPress potreste non essere lontani dalla realtà…

Dettaglio fondamentale: le mail inviate saranno sporadiche ed in formato testo, per consentire a tutti di leggerle senza problemi da qualsiasi piattaforma. Voglio che il servizio possa essere utile e non fastidioso, proprio per questo ogni feedback a riguardo sarà ben accetto.

Nei prossimi giorni ci sarà una prima iniziativa collegata proprio alla Newsletter. Chi mi segue su Twitter ha già potuto intuire qualcosa, presto scoprirete nuovi dettagli.